A Lyon, la Vierge Marie redescend sur terre

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Publié le 28 mai 2008.

TRAVAUX - La statue de la Vierge dorée, principal symbole religieux de Lyon qui domine la ville depuis Fourvière, a été pour la première fois de son histoire déboulonnée de son socle et posée à terre mardi soir.



Les pélerins vont désormais pouvoir l'admirer de près. La statue de la Vierge dorée, principal symbole religieux de Lyon qui domine la ville depuis Fourvière, a été pour la première fois de son histoire déboulonnée de son socle et posée à terre mardi soir. Ce monument de 6 tonnes et 5,6 mètres de haut a été hissé par une grue géante avant d'être déposé à 19 h dans une cloche de verre sur le parvis de la basilique. La dépose de cette statue a été rendu nécessaire par l'état calamiteux de la tour Lanterne, sur laquelle elle est scellée depuis 156 ans. Exposé en plein vent, frappé régulièrement par la foudre, secoué par des tremblements de terre, ce clocher s'est fortement dégradé : dalle cassée, escalier fendu, pierres abîmées, érosion du béton. «C’est un jour émouvant et important car la vierge est le point de repère de Lyon. Nous avons été contraint de l’enlever car son support nécessitait une intervention urgente», a indiqué Jean-Dominique Durand, président de la Fondation de Fourvière, association propriétaire de la basilique. La statue, dont l'inauguration le 8 décembre 1852 est à l'origine de la traditionnelle Fête des Lumières, sera également rénovée. «Elle a pris soin de Lyon, à nous de prendre soin d'elle», s'est exclamé l'archevêque Philippe Barbarin, avant d'entamer un «je vous salue marie» lorsque la statue a touché terre. La vierge dorée doit retrouver sa place le 8 décembre 2008.
Frédéric Crouzet
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