«Underground Railroad», le livre indispensable pour comprendre l'Amérique d'aujourd'hui

Roman Les lectures coups de cœur, ça se partage. Notre communauté vous recommande chaque jour un nouveau livre. Aujourd'hui, «Underground Railroad», par Colson Whitehead chez Albin Michel (22.90€, 416 p)

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«Underground Railroad» par Colson Whitehead chez Albin Michel (22.90€, 416 p)

«Underground Railroad» par Colson Whitehead chez Albin Michel (22.90€, 416 p) — Albin Michel/20 Minutes

On a lu pour vous «Underground Railroad» par Colson Whitehead chez Albin Michel (22.90€, 416 p)

Ma citation préférée :

« Regardez au-dehors quand vous filerez à toute allure, vous verrez le vrai visage de l’Amérique. »

Pourquoi ce livre ?

  • Parce qu’Underground Railroad arrive en France auréolé de son succès critique et public aux États-Unis. Un ouvrage récompensé par le prix Pulitzer et le National Book Award, encensé par Barack Obama, il sera probablement considéré dans quelques années comme un pilier de la littérature américaine.
  • Parce qu’Underground Railroad dresse un portrait, sans concession, de l’esclavage au XIXe siècle en Amérique. Ne ménageant pas son lecteur, esquissant des scènes d’une grande violence, Colson Whitehead nous livre un message sans équivoque : tout cela a bien eu lieu, et il ne faut absolument pas que ça se reproduise.
  • Parce que l’idée de matérialiser le chemin de fer clandestin, ce réseau qui aidait les esclaves à rallier le Nord et la liberté, en suivant une véritable voie ferrée souterraine est brillante. La métaphore a plus de poids et le récit gagne une dimension onirique indéniable. Le résultat ? Un roman puissant.
  • Parce que le lecteur est plongé dans l’horreur de la fuite aux côtés des personnages. Il est impossible de ne pas s’identifier, tant le récit est immersif.
  • Parce qu’on sort de cette lecture secoué, avec le sentiment de s’être pris une véritable claque littéraire. Le récit est ultra-maîtrisé. C'est une leçon d’Histoire. Underground Railroad est un très, très beau texte, nécessaire pour comprendre l’Amérique d’aujourd’hui.

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L’essentiel en 2 minutes

L’intrigue. Cora, une jeune esclave, accepte de fuir la plantation où elle a grandi pour tenter sa chance dans le Nord. Traquée, en danger permanent, Cora va tout faire pour devenir libre. Mais le chemin sera semé d’embûches…

Les personnages. Cora, notre héroïne, est courageuse, et prête à tout pour survivre. Ridgeway, le chasseur d’esclaves, lui, est bien déterminé à l’attraper, pour laver son honneur…

Les lieux. Le Sud des États-Unis, moribond, violent, profondément raciste : ce n’est pas beau à voir. Et le Nord, malheureusement, n’est pas forcément gage de sécurité…

L’époque. Nous sommes dans l’Amérique d’avant la guerre de Sécession, une Amérique esclavagiste et divisée.

L’auteur. Colson Whitehead a connu un succès international avec ce roman, récompensé par le prix Pulitzer et le National Book Award.

Ce 2min' a été préparé à bord d’un chariot vers l’ouest par Emily

Lectrice enthousiaste, rédactrice passionnée, blogueuse à chat. J’écris pour les sites Café Powell et The American Break, où je parle avec chaleur de littérature américaine, de romans jeunesse, de fresques historiques et, de temps en temps, de mes voyages aux Etats-Unis !

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