Sahel: une agence dit détenir une vidéo de 7 otages dont 4 Français

Mis à jour le 16.09.13 à 23h36

L'agence d'information mauritanienne ANI a affirmé lundi avoir reçu une vidéo de sept Occidentaux, dont quatre Français enlevés il y a trois ans au Niger, tous otages d'Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi), «visiblement en bonne santé» et appelant à «négocier leur libération».

Joint par l'AFP à Nouakchott, un responsable de l'ANI (Agence Nouakchott Information, privée) a précisé que cette vidéo dure 8 mn 42 secondes. Il a indiqué que son agence ne comptait pas la mettre en ligne, contrairement à la pratique d'autres médias privés mauritaniens.

A Paris, le porte-parole du ministère français des Affaires étrangères Philippe Lalliot a estimé que cette vidéo paraît «crédible» et était en cours d'authentification.

«En première analyse, cette vidéo nous apparaît crédible et constituer une nouvelle preuve de vie des quatre otages français enlevés à Arlit (nord du Niger) le 16 septembre 2010», a-t-il déclaré.

Des proches des quatre Français otages ont estimé que l'annonce de l'existence de cette vidéo est une nouvelle positive.

«C'est positif, c'est une preuve de vie plus parlante que la précédente», a dit à l'AFP Frédéric Cauhapé, beau-frère de Marc Féret, allusion aux déclarations du président français François Hollande qui, le 25 juillet, avait simplement confirmé avoir des preuves de vies des otages.

Selon un proche d'un des otages, il s'agissait d'une preuve écrite.

Le 8 septembre 2012, un site privé mauritanien, Sahara Medias, avait mis en ligne une vidéo montrant les quatre Français otages dont l'un indiquait que les images avaient été tournées le 29 août.

Puis le 26 novembre 2012, un autre site mauritanien privé, Alakhbar, avait publié des photos et vidéos d'un autre Français otage, Gilberto Rodriguez Leal, kidnappé six jours auparavant près de Kayes (ouest du Mali), un rapt revendiqué par le Mouvement pour l'unicité et le jihad en Afrique de l'Ouest (Mujao), un des groupes jihadistes qui étaient actifs jusqu'à début 2013 dans le nord du Mali.

Depuis, aucune vidéo des otages français n'avait été signalée.

Dans la vidéo qu'elle affirme avoir reçue d'Aqmi lundi, ANI rapporte que «les Français Pierre Legrand, Thierry Dol, Marc Féret et Daniel Larribe, le Néerlandais Sjaak Rijke, le Suédois Johan Gustafsson et Stephan Malcolm, à la double nationalité britannique et sud-africaine» semblent «visiblement en bonne santé».

TROISIEME ANNIVERSAIRE DE L'ENLEVEMENT

Huit Occidentaux otages d'Aqmi au Sahel

Cette agence - qui publie des communiqués des groupes jihadistes dont Aqmi sans jamais avoir été démentie jusqu'à présent - ajoute que les otages appellent leurs gouvernements à «négocier leur libération».

Les sept Occidentaux arborent des «barbes soignées», sont «drapés dans des caftans touareg», ajoute en français sur son site Internet l'ANI, qui publie également des photos des sept otages sans que l'on puisse déterminer la date des clichés. Elle indique cependant que «les otages français précisent» dans cette vidéo s'exprimer «le 27 juin 2013».

Aucune indication ne permet de préciser si les sept Occidentaux se trouvaient au même endroit lorsque les images ont été tournées.

Dans la version arabe de sa dépêche, ANI donne plus de détails et cite chacun des sept otages. Le britannico-sud-africain Stephan Malcolm affirme s'exprimer «le 23 juin» et être depuis son enlèvement «avec les Moudjahidine dans le désert».

L'annonce de la remise de cette vidéo coïncide avec le troisième anniversaire de l'enlèvement des quatre Français kidnappés à Arlit (nord du Niger), sur un site d'extraction d'uranium le 16 septembre 2010. Leurs familles ont organisé dans la nuit de dimanche à lundi à Paris une marche sur 15 km pour marquer ces trois ans de captivité.

Les trois autres otages qui seraient apparus sur la vidéo ont été enlevés le 25 novembre 2011 à Tombouctou, dans le nord-ouest du Mali. Un Allemand qui était avec eux lors de l'enlèvement avait été tué en tentant de résister à ses ravisseurs.

Deux autres Français avaient été enlevés à Hombori, dans le nord-est du Mali, dans la nuit du 24 novembre: Serge Lazarevic et Philippe Verdon.

Le 19 mars, Aqmi avait annoncé que Philippe Verdon avait été exécuté, ce que Paris n'a confirmé qu'en juillet, quelques jours après que le corps M. Verdon a été retrouvé dans l'extrême nord-est du Mali.

Avec les sept otages occidentaux cités sur la vidéo évoquée par ANI et Serge Lazarevic, cela fait au total huit Européens retenus au Sahel par Aqmi.

Ce chiffre atteint dix lorsqu'on compte Gilberto Rodriguez Leal, le Français enlevé dans l'ouest du Mali le 20 novembre 2012, et Françis Collomp, kidnappé le 19 décembre 2012 dans le nord du Nigeria. Ces deux rapts ont été revendiqués par deux autres groupes armés distincts.

© 2013 AFP
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