Etats-Unis: Peta dépose plainte au nom du singe qui prenait des selfies pour qu'il en soit propriétaire

JUSTICE Un photographe avait publié un livre de photo contenant deux selfies pris par Naruto...

B.D. avec AFP

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Un singe a fait ses propres autoportraits, après avoir emprunté l'appareil photo de David Slater. Parc national, île de Sulawesi,Indonésie.

Un singe a fait ses propres autoportraits, après avoir emprunté l'appareil photo de David Slater. Parc national, île de Sulawesi,Indonésie. — WILD MONKEY / DAVID SLATER / CATERS NEWS / SIPA

Des défenseurs des droits des animaux américains ont déposé une plainte plutôt iconoclaste mardi au nom d’un singe qui prenait des « selfies », affirmant que l’animal était propriétaire de ces clichés et non pas le photographe dont il a utilisé l’appareil.

La célèbre association Peta (People for the Ethical Treatment of Animals), déjà connue pour ses coups d’éclats notamment dans la lutte contre les vêtements en fourrure, a porté plainte au tribunal fédéral de San Francisco au nom de Naruto, un macaque de six ans, déclarant ce dernier « l’auteur et propriétaire des photographies ».

« La loi américaine (…) n’interdit pas à un animal de détenir de la propriété intellectuelle »

« Notre argument est simple », indique Peta dans la plainte : « La loi américaine sur les droits d’auteur n’interdit pas à un animal de détenir de la propriété intellectuelle, et puisque Naruto a pris la photo, les droits lui en reviennent, comme ce serait le cas pour un humain. »

Les clichés incriminés ont été pris en 2011 sur l’île indonésienne de Sulawesi avec l’appareil de David Slater, un spécialiste des images de nature. Il a par la suite publié un livre de photo contenant deux selfies pris par Naruto. L’éditeur de San Francisco, Blurb, est également poursuivi.

Une affaire « ruineuse » pour le photographe

Si PETA obtient gain de cause, « ce sera la première fois qu’un animal est déclaré propriétaire plutôt que propriété », « qu’un droit est reconnu à un non-humain au-delà des premières nécessités comme la nourriture, le toit, l’eau et les soins vétérinaires », ajoute l’association. « De notre avis, il est plus que temps », insiste PETA.

David Slater affirme à l’inverse qu’il est le propriétaire des photos étant donné qu’il a installé le trépied et s’est absenté quelques minutes, découvrant en revenant que le singe s’était emparé de son appareil photo et avait commencé à appuyer sur le déclencheur.

Il avait déclaré au Washington Post l’an dernier, lorsque la controverse sur ces droits d’auteur a émergé, que leur vaste circulation sur Internet lui avait coûté beaucoup d’argent. « Tout ça est ruineux pour moi », avait-il déclaré au journal. « Si c’était une photo normale et que j’avais déclaré en être l’auteur, je pourrais être bien plus riche que je ne le suis ».

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