VIDEO. En Roumanie, des bisons goûtent pour la première fois à la liberté

ANIMAUX 200 ans après leur extinction dans la région, les bisons européens retrouvent les pâturages des monts de Tarcu…

20 Minutes avec AFP

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Quatorze bisons, amenés en 2014 de différents zoos d'Europe, ont retrouvé totalement la liberté sur les monts Tarcu en Roumanie.

Quatorze bisons, amenés en 2014 de différents zoos d'Europe, ont retrouvé totalement la liberté sur les monts Tarcu en Roumanie. — AFP

L'émotion était à son apogée: les experts en faune sauvage réunis sur les pittoresques monts roumains de Tarcu (sud-ouest) ouvraient enfin le portail de la réserve, lâchant dans la nature des bisons d'Europe qui vont y vivre en liberté totale, 200 ans après leur extinction dans la région.

Il ne s'agit pour l'instant que d'un petit groupe, mais les scientifiques responsables du programme espèrent à terme arriver à des troupeaux totalisant environ 500 bisons dans la région. Cette semaine, il s'agissait de lâcher 14 bisons, amenés en 2014 de différents zoos d'Europe, et qui depuis avait été rééduqués à la vie dans la nature au sein d'une réserve de 15 hectares puis de 140. Et un deuxième groupe de bisons avait déjà été amené la veille pour passer à son tour quelques temps dans la réserve avant d'être lâché.

Le mâle se fait la malle

Mais les animaux ne suivent pas toujours les programmes prévus pour eux. L'un de ceux qui venaient d'arriver, un géant à la toison brune, a dès son arrivée brisé une clôture pour s'évader. On l'a retrouvé ruminant tranquillement sur une colline parsemée de sapins et de fraises des bois. «Le bison a pris de l'avance et s'est libéré tout seul. Ce n'était pas prévu mais cela fait partie du processus de réensauvagement», a déclaré Joep Van de Vlasakker, spécialiste des bisons et consultant pour la fondation Rewilding Europe.

Le mâle de deux mètres de haut, aux grands yeux noirs, a aussitôt été baptisé Houdini, du nom du fameux magicien célèbre pour ses évasions extraordinaires. Agé de trois ans, il vient du parc zoologique de Thoiry, près de Paris. Selon les experts, Houdini devrait rejoindre ses congénères dans la réserve, son évasion étant provoquée par le stress du trajet. «Nous laissons les bisons en paix maintenant, les rangers les observeront et les soutiendront pour que leur adaptation se passe sans à-coups», a précisé Joep Van de Vlasakker.

500 bisons espérés d’ici 2025

Du premier groupe de 17 bisons arrivés en 2014, trois sont morts l'été dernier de la maladie de la «langue bleue». Mais les autres «se sont parfaitement adaptés», et les experts ont décidé qu'ils étaient prêts à quitter la réserve pour vivre dans les 59.000 ha de zone sauvage des monts Tarcu, a indiqué le Fonds mondial pour la nature (WWF).

Décimé par la chasse et la déforestation, le bison européen a frôlé l'extinction au XXe siècle. Il a survécu grâce au programme de reproduction des derniers survivants maintenus en captivité. Il y en a aujourd'hui plus de 5.000 en Europe, dont seulement 3.400 vivent en liberté ou semi-liberté, selon les chercheurs. La plus grande population de bisons, plus de 1.400, se trouve en Pologne. Sur l'ensemble de la Roumanie on en trouve une centaine. Dans les monts Tarcu, à proximité de la commune d'Armenis, le WWF et Rewilding Europe espèrent créer une population de 500 bisons d'ici 2025.

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