Minitel: Ces 3615 qui ont changé nos vies

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Publié le 29 juin 2012.

SOUVENIR - Avant l'arrivée d'Internet, le Minitel a permis aux Français de découvrir les premiers services «en ligne»...

Alors que le Minitel s'éteint définitivement ce samedi, zoom sur ces «3615» qui ont marqué la société française.

Pour téléphoner

Non, Skype n’existait pas sur Minitel, mais l’usage premier de la boîte marron/beige a été l’annuaire téléphonique, le fameux 3611. Un service emblématique de l’appareil français, révolutionné avec l’arrivée en 1996 du fameux 3615 ANNU, l’annuaire inversé créé par Xavier Niel. Le Minitel a aussi révolutionné la communication longue distance, notamment pour les sourds et les muets, comme l’a signalé à 20 Minutes Valérie, une internaute: «Par le 3618, on pouvait enfin communiquer en direct! C'était formidable de pouvoir «parler» à ses amis, dans sa ville ou à l'autre bout de la France. C’était l'ancêtre des SMS!»

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Pour acheter en ligne

Le Minitel a remplacé l’annuaire papier, mais il a aussi habitué les Français aux services en ligne que proposera Internet à partir de la fin des années 90. En France, le boom de la vente par correspondance a d’abord commencé sur le Minitel avec des pages comme 3615 3 Suisses ou 3615 Telemarket.

Pour s’amuser

Malgré ses graphismes peu sexy et son interface austère, le minitel a diverti des millions d’utilisateurs au cours de ses trente années d’existence. Les plus jeunes s’amusaient sur 3615 Club Dorothée, 3615 Pendu ou 3615 TF1, qui permettait notamment de répondre à la question Minitel pendant les matchs de foot. «En fait, on répondait puis pour valider le tout, il fallait faire un quizz hyper long qui faisait passer bien du temps, et autant de frais, entraînant la colère des parents», témoigne un ancien utilisateur.

S’amuser, c’était aussi découvrir son avenir avec les nombreux sites de voyance, comme 3615 Predira ou 3615 Quoi. Ou encore, pour les plus coquins, se rendre sur l’autre service emblématique de l’appareil: le Minitel Rose et ses 3615 ULLA, 3615 Géraldine, 3615 JMEC, etc.

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Pour voyager

Le Minitel, ce sont aussi les premiers services permettant de prévoir ses voyages, avec 3615 ITI qui deviendra Mappy, avec 3615 Promovacances pour les séjours un peu plus lointains, ou avec les services de réservation de billets de train.

Pour les démarches administratives

Si l’inscription à l’université sur Minitel était «une chienlit» ou encore «une grande purge» selon d’anciens utilisateurs, d’autres pages étaient plus pratiques, comme le fameux 3617 Exam.

Mais avec son Minitel, on pouvait aussi suivre les cours de la bourse ou encore, selon l’expression consacrée, «vérifier la solidité financière d’une entreprise» avec 3615 Verif, dont la publicité a un peu vieilli.

Nicolas Bégasse
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