Un petit tour de roues pour l’homme (ou sa voiture), mais est-ce vraiment la promesse d’une grande virée pour l’humanité ? Elon Musk, le vibrionnant patron de SpaceX, veut apparemment envoyer sa Tesla rouge décapotable dans l’espace lointain. La destination de la nouvelle fusée de grande capacité « Falcon Heavy », dont le premier vol est prévu au plus tôt en janvier prochain, et de la bagnole ? La planète Mars.

Beaucoup se sont demandé si le milliardaire visionnaire (et aussi président de Tesla, ça aide) était sérieux quand il a évoqué ce projet vendredi dernier dans un tweet. La missive précisait que la première charge à bord de Falcon Heavy serait « sa décapotable rouge cerise jouant Space Oddity », le tube interplanétaire de David Bowie.

Il ajoutait : « La destination est l’orbite de Mars. La voiture restera dans l’espace lointain un milliard d’années si elle n’explose pas pendant le lancement ».

« Aussi loin que Mars »

Cette information, tout d’abord démentie par Elon Musk lui-même qui a dit plaisanter, a été confirmée mercredi. « Je peux confirmer sous couvert d’anonymat que la décapotable [à bord de Falcon Heavy], c’est bien vrai », a assuré un responsable de SpaceX à l’Agence France Presse.

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L’astronome Phil Plait, qui a pu interroger directement Elon Musk, a écrit sur son blog que celui-ci prévoyait en fait de lancer sa Tesla décapotable sur une orbite elliptique qui la ferait voyager au plus près à la même distance séparant la Terre du Soleil et aussi loin que Mars.

« Plus puissante fusée du monde »

Falcon Heavy, qualifiée « de plus puissante fusée du monde », est destinée à propulser dans l’espace des équipages d’astronautes et des équipements vers des destinations au-delà de l’orbite terrestre, comme la Lune et Mars. Avec une capacité de 54 tonnes, elle peut mettre sur orbite des charges deux fois plus lourdes que le lanceur Delta IV Heavy de la société américaine United Launch Alliance, actuellement le plus puissant en service.

Evidemment, et c’était sans doute le but, les internautes incrédules avaient immédiatement réagi après l’annonce incongrue, entre perplexité, indignation et jolis montages de la tire d’Elon crachant du Bowie dans le silence sidéral.