La premier souris d'ordinateur, inventée par Douglas Engelbart au Stanford Research Institute (SRI) en 1967.
La premier souris d'ordinateur, inventée par Douglas Engelbart au Stanford Research Institute (SRI) en 1967. - SRI

P.B. avec AFP

Si vous venez de cliquer sur cet article, c'est grâce à lui. L'ingénieur et pionnier de l'informatique Douglas Engelbart, inventeur de la souris d'ordinateur, est décédé mardi soir à l'âge de 88 ans en Californie.

Le scientifique est décédé à son domicile d'Atherton, au coeur de la Silicon Valley, a précisé l'Institut qui porte son nom à l'AFP.

Né dans l'Oregon, Doug Engelbart s'était installé en Californie pour devenir chercheur au Stanford Research Institute, après des études d'ingénierie électrique et informatique dans les années 1950, une époque où les ordinateurs occupaient encore des pièces entières. Le travail de l'ingénieur et de son équipe allait porter sur les fondements qui ont mené à l'informatique moderne.

21 brevets déposés

Ses recherches ont ainsi porté sur la visioconférence, la téléconférence, le courrier électronique, les «fenêtres» et le lien hypertexte mais il est surtout connu pour avoir inventé la souris d'ordinateur. Le brevet de cette souris, au départ une boîte en bois avec deux roues en métal, avait été déposé en 1967 et accordé en 1970.

Le 9 décembre 1968, à l'occasion d'un congrès et devant un millier de personnes à San Francisco, il avait projeté pour la première fois devant un public une liaison par vidéoconférence, en se servant de la souris. L'événement avait été surnommé «la mère de toutes les démonstrations».

Son groupe de recherches avait aussi créé Arpanet, précurseur d'internet. L'ingénieur était à l'origine de 21 brevets. Il avait reçu en 2000 la Médaille nationale de la technologie, la plus haute distinction du secteur.

>> Un extrait de sa présentation de 1968: