Amiante: nouvelle mise en examen pour «homicides et blessures involontaires»

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Publié le 24 novembre 2009.

JUSTICE - Il s'agit d'un chef d'entreprise...

Une nouvelle étape importante dans l’affaire de l’amiante. Un ancien dirigeant d'Eternit, Joseph Cuvelier, a été mis en examen mardi pour «homicides et blessures involontaires» dans l'enquête sur la mort d'une vingtaine de salariés du groupe victimes de l'amiante.
 
Joseph Cuvelier, ancien dirigeant du premier groupe d'amiante-ciment de 1971 à 1994, a été mis en examen par la juge d'instruction Marie-Odile Bertella-Geoffroy.
 
Absence de mesures de sécurité

Il lui est notamment reproché l'absence de mesures de sécurité nécessaires pour protéger les salariés de l'exposition aux fibres d'amiante dans cinq usines du groupe Eternit, ont dit ces sources, confirmant une information de France Info.
 
«Jusque-là, seuls des dirigeants d'établissements avaient été mis en examen. Il s'agit d'un passage très spectaculaire à l'étage supérieur dans les responsabilités du groupe», a estimé Me Jean-Paul Tessonière, avocat de plusieurs victimes de l'amiante qui se sont constituées partie civile.
 
Joseph Cuvelier «est un dirigeant emblématique d'une époque où les contaminations étaient très importantes», a-t-il précisé.
 
L’amiante responsable de 10 à 20% des cancers du poumon

Cinq usines d'Eternit, aujourd'hui filiale d'Etex, font l'objet d'une instruction judiciaire centralisée au pôle de santé publique de Paris: Vitry-en-Charolais (Saône-et-Loire), Valenciennes-Thiant, Caronte-Martigues (Bouches-du-Rhône) Albi (Tarn) et Saint-Grégoire (Ille et Vilaine).
 
Pour l'association nationale de défense des victimes de l'amiante (Andeva), «pour la première fois c'est un industriel et pas simplement un employeur qui devra rendre des comptes à la justice».
 
En France, l'amiante est jugée responsable de 10% à 20% des cancers du poumon et devrait être responsable de 100.000 morts d'ici 2025, selon l'Agence santé-environnement (Afsset). Son caractère cancérigène est connu depuis les années 50 mais le premier décret réglementant son usage ne date que de 1977 et son interdiction de 1997.
Avec agence
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