Le groupe internet américain Yahoo! a annoncé dimanche avoir nommé à titre temporaire un nouveau directeur général, Ross Levinsohn, qui remplace Scott Thompson à peine cinq mois après l'arrivée de celui-ci à la tête de l'entreprise.
Le groupe internet américain Yahoo! a annoncé dimanche avoir nommé à titre temporaire un nouveau directeur général, Ross Levinsohn, qui remplace Scott Thompson à peine cinq mois après l'arrivée de celui-ci à la tête de l'entreprise. - Justin Sullivan afp.com

avec AFP

Le groupe internet américain Yahoo! a annoncé dimanche avoir nommé à titre temporaire un nouveau directeur général, Ross Levinsohn, qui remplace Scott Thompson à peine cinq mois après l'arrivée de celui-ci à la tête de l'entreprise.

M. Thompson "a quitté la société" écrit Yahoo! sans plus de précisions dans un communiqué. Le groupe indique d'autre part que Fred Amoroso a été nommé président du conseil d'administation en remplacement de Roy Bostock.

Ce changement à la tête d'une des sociétés pionnières d'internet, aujourd'hui en proie aux difficultés, a été annoncé quelques heures après la parution d'un article du site d'informations de presse spécialisé All Things Digital selon lequel M. Thompson était sur le point de démissionner à la suite d'une controverse provoquée par la découverte d'inexactitudes dans son CV.

Selon le site, la raison de ce "départ brutal" s'explique uniquement par cette cabale provoquée au début du mois par le fonds spéculatif Third Point, un des premiers actionnaires de Yahoo!, qui avait demandé la tête de M. Thompson.

Selon l'édition en ligne du Wall Street Journal, qui cite des sources proches du dossier, la décision aurait toutefois aussi été influencée par le fait que M. Thompson a annoncé en fin de semaine dernière au conseil d'administration qu'il souffrait d'un cancer de la thyroïde.

M. Levinsohn était jusqu'à dimanche directeur mondial de la branche médias de Yahoo! Il est le cinquième directeur général à prendre les rênes du groupe en cinq ans.

Dans son communiqué, Yahoo! indique avoir conclu un accord avec Third Point, qui détient 5,8% du capital de la société californienne, aux termes duquel le patron de ce fonds, Daniel Loeb, et deux personnes choisies par ses soins, Harry Wilson et Michael Wolf, siègeront au conseil d'administration à partir de mercredi.

Le groupe ne s'étend cependant pas sur la stratégie qu'il compte suivre à l'avenir, indiquant simplement "qu'en tant que DG par intérim, M. Levinsohn dirigera au jour le jour la marche de la société, aidé par l'équipe existante des cadres dirigeants de Yahoo!".

Le 4 mai, Third Point, qui cherche de longue date à renouveler le conseil d'administration de Yahoo! à son profit, avait accusé M. Thompson d'avoir "embelli ses qualifications universitaires".

Yahoo! avait alors reconnu avoir commis "une erreur par inadvertance" en mentionnant dans un document boursier publié la semaine précédente que son DG était titulaire d'une licence en comptabilité et en informatique, alors qu'il n'est diplômé que de la première de ces deux disciplines.

Quatre jours plus tard, Yahoo! annonçait la mise en place d'une commission pour enquêter sur les diplômes de M. Thompson et le départ d'une des administratrices du groupe, Patti Hart, à qui Third Point reprochait d'avoir piloté l'embauche du directeur général mais aussi d'avoir triché sur ses diplômes réels.

M. Thompson avait pris ses fonctions début janvier et reçu comme mission de redresser l'entreprise. Il avait succédé à Carol Bartz qui avait démissionné quatre mois plus tôt après avoir échoué dans cette même mission.

Pour l'analyste indépendant Jeff Kagan, le départ de M. Thompson, "à la suite d'une controverse à laquelle la société a fait face piteusement", "ne fait qu'empirer la situation" de Yahoo!.

Après une période de succès, le groupe "a amorcé une chute il y a plusieurs années", ajoute M. Kagan, rappelant que ses responsables "ont essayé de nombreuses stratégies et de nombreux DG et qu'ils ne parviennent tout simplement pas à enrayer" le déclin de la société.

Selon lui, ce nouvel épisode va "ligoter complètement le groupe pendant plusieurs trimestres au moins".