Une agence Pôle Emploi à Armentières, dans le nord de la France, le 27 août 2014
Une agence Pôle Emploi à Armentières, dans le nord de la France, le 27 août 2014 - PHILIPPE HUGUEN AFP

La dette de l'assurance chômage menace "la soutenabilité du ...

La dette de l'assurance chômage menace «la soutenabilité du régime», selon un rapport de la Cour des comptes consulté lundi par l'AFP, qui suggère, entre autres pistes d'économies, de baisser les allocations, à quelques semaines d'une renégociation des règles d'indemnisation.

Selon l'Unédic, gestionnaire du régime, la dette devrait atteindre 29,4 milliards d'euros fin 2016, et même 35 milliards fin 2018. Un niveau «préoccupant» qui «soulève la question de la soutenabilité du régime» géré par les partenaires sociaux, écrit la Cour dans son rapport, qui sera présenté au bureau de l'Unédic le 12 janvier.

Elle décrit un régime très généreux: un «taux de remplacement élevé par rapport aux autres pays de l'OCDE», le «plus grand nombre de chômeurs couverts», une durée maximale d'indemnisation parmi «les plus élevées» et le «montant maximal d'indemnisation (6.200 euros nets par mois) le plus élevé parmi les pays comparables».

Les auteurs du rapport relèvent, en outre, une forte hausse du nombre de demandeurs d'emploi indemnisés (+750.000 entre 2008 et 2014) et une augmentation de l'indemnisation moyenne (+7,8% en cinq ans). Au 31 octobre, 2,64 millions de demandeurs d'emploi percevaient l'assurance chômage, sur 6,13 millions d'inscrits à Pôle emploi en métropole.

Avec, depuis plusieurs décennies, un taux de chômage élevé (10,2% au troisième trimestre 2015), «il n'est pas possible d'attendre de la seule reprise de la croissance la résorption de la dette de l'Unédic», selon la Cour, qui appelle les partenaires sociaux à «effectuer des choix pour garantir sa pérennité».

Du côté des dépenses, elle voit de fortes marges en agissant sur l'indemnisation.

Aujourd'hui, un chômeur célibataire sans enfant touche en moyenne 70% de son ancien salaire net. «Une diminution d'un point» de ce taux «représenterait une économie de 422 millions d'euros», estime la Cour.

Autre piste: «Le passage de la durée maximale d'indemnisation à trois ans pour les plus de 55 ans, au lieu de 50 ans aujourd'hui, représenterait une économie de 450 millions d'euros.» La Cour prévient toutefois qu'une telle mesure aurait un «coût pour les finances publiques», en entraînant une «hausse des prestations versées dans le cadre du régime de solidarité».

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