Les enseignes des opérateurs téléphoniques Orange et Bouygues Telecom
Les enseignes des opérateurs téléphoniques Orange et Bouygues Telecom - Philippe Huguen AFP

TELECOMS Les négociations devraient débuter à la mi-janvier avec un délai d'un à trois mois pour aboutir à un accord...

Le projet de rapprochement entre Orange et Bouygues Telecom avance à grands pas. Les deux opérateurs ont signé un accord de confidentialité juste avant Noël pour des négociations de rapprochement qui n’incluent pas la chaîne TF1, affirme le Journal du dimanche (JDD).

« Les équipes s’entendent bien, les discussions avancent, on saura vite si on va au bout. Il n’y a pas d’obstacles pour le moment » au rachat de Bouygues Telecom par Orange, a déclaré au JDD une source « au cœur des négociations », après plusieurs semaines de rumeurs sur un mariage entre les deux opérateurs.

Les deux groupes, contactés par l’AFP, n’ont pas souhaité faire de commentaires, ne confirmant ni démentant les informations du journal, qui assure que l’accord de confidentialité a été signé « la veille de Noël ». Les négociations devraient débuter à la mi-janvier avec un délai d’un à trois mois pour aboutir à un accord.

TF1 hors des négociations

TF1, également propriété (depuis 1987) de Bouygues, ne ferait pas partie des négociations, contrairement à une hypothèse évoquée début décembre. Orange se serait également engagé à ne pas procéder à des licenciements chez le troisième opérateur français, précise le JDD.

L’opération, dont les grandes lignes doivent être validées d’ici la mi-janvier, prévoit que Bouygues Telecom serait valorisé à environ 10 milliards d’euros, « dont 8 milliards qui lui donneraient une participation de 15 % dans Orange », selon le JDD.

Quant à la participation de l’Etat dans Orange, qui s’élève aujourd’hui à 23 %, elle serait diluée et se retrouverait légèrement sous la barre des 20 %. Il resterait tout de même le premier actionnaire du nouvel ensemble. « Bouygues aura une participation inférieure à celle de l’Etat. Même symboliquement », assure une source consultée par le JDD.

L’Autorité de la concurrence devrait donner son feu vert

A la mi-décembre, une source syndicale avait confirmé à l’AFP l’existence de discussions autour d’un schéma similaire. « Nos services fusion-acquisition travaillent jour et nuit pour essayer de trouver une solution [à un rapprochement avec Bouygues Telecom] pour janvier, le scénario qui tient la corde prévoit que Bouygues détiendrait 15 % du nouvel ensemble, l’Etat 19 % et les salariés 4 à 5 % », avait-elle indiqué.

Pour le JDD, le rachat de Bouygues Telecom par Orange devrait être validé par l’Autorité de la concurrence, mais se heurterait à des difficultés à Bruxelles.

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