Une illustration tirée du Pirate de l'au-delà, « Un livre dont vous êtes le héros » inédit.
Une illustration tirée du Pirate de l'au-delà, « Un livre dont vous êtes le héros » inédit. - Tony Hough/Gallimard Jeunesse

Joël métreau

Une gomme, un crayon, un dé à six faces. Avec « Un livre dont vous êtes le héros » entre les mains, il n'en fallait pas plus pour exciter l'imagination des gamins d'hier. Dix-neuf titres (dont trois inédits) vont être réédités d'ici à février 2013 pour ceux d'aujourd'hui. « On avait reçu, en anglais, un livre-jeu avec des paragraphe numérotés, Le Sorcier de la Montagne de feu, il nous a bien intéressés. On l'a traduit et publié en 1983, se rappelle Laurence Pujebet, éditrice chez Gallimard. Et puis, sans plan marketing, le livre a fait le tour des cours de récréation. » Dans la lignée des jeux de plateau et de rôle, ces récits interactifs d'heroic fantasy deviennent un phénomène.

« Comme Harry Potter »
Deux séries à succès (« Défis fantastiques » et « Loup Solitaire »), deux cents titres et quatorze millions d'exemplaires vendus en France plus tard, la collection « Un livre dont vous êtes le héros » a même laissé son empreinte dans le langage courant. « Comme Harry Potter à notre époque, ces ouvrages ont amené beaucoup de jeunes à la lecture. Ce sont même les premiers livres que les enfants achetaient sans leurs parents ! explique Laurence Pujebet. Il a fallu quand même essuyer quelques critiques des bibliothécaires. » Plus effrayés que les jeunes par les illustrations en noir et blanc, parfois sombres, et déconcertés par ces histoires en embranchements, devenues maintenant la base des nombreux scénarios de jeux vidéo.« On souhaitait ouvrir la Bibliothèque Verte, déjà bien installée, à de nouveaux concepts, raconte Kathie Fagundez, responsable de projet chez Hachette Jeunesse. Et le livre numérique a également réintroduit la notion d'interactivité. » En janvier 2011, la collection « Aventures sur mesure » se lance avec deux titres exploitant les univers – ou moins poétiquement, « les franchises » – de la série « Star Wars : The Clone Wars » et du film Prince of Persia. Après avoir été Jedi en herbe, pourquoi pas candidat d'une émission télé ? Les Mystères du fort se déroulent à Fort Boyard et les Aventures à Taboga… dans « Koh Lanta ». « Fin 2012, quinze titres s'adresseront aux 10-12 ans, note Kathie Fagundez. Mais nous publierons un livre, à la pagination plus faible, pour les 6-8 ans. Il se passera dans le monde des Pokémon… »J. M.