René Angelil et Céline Dion, le 26 juillet 2016.
René Angelil et Céline Dion, le 26 juillet 2016. - JACQUES BOISSINOT/AP/SIPA

Le mari et agent artistique de Céline Dion, René Angélil, est mort ce jeudi à l’âge de 73 ans. L’information a été confirmée par la page Facebook officielle de la chanteuse canadienne : « C’est avec une profonde tristesse que nous vous annonçons que René Angélil, 73 ans, est décédé ce matin à sa résidence de Las Vegas après un long et courageux combat contre le cancer. » Il souffrait d'un cancer de la gorge depuis de nombreuses années.

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« La famille souhaite vivre le deuil en toute intimité. D’autres informations vous seront communiquées dans les prochains jours », ajoute le communiqué.

« Un géant du monde artistique nous quitte », a posté sur Twitter Mélanie Jolie, ministre canadienne du patrimoine.

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Né en janvier 1942 à Montréal dans une famille libano-syrienne, René Angélil avait lui-même commencé comme chanteur dans un groupe yéyé, les Baronets.

Faute de succès, il s’est rapidement tourné vers le métier d’agent et c’est un peu par hasard qu’il a découvert Céline Dion, alors pré-adolescente de 12 ans. « Un miracle s’est produit, devait avouer René Angélil un peu plus tard. Quand j’ai entendu cette voix-là, je n’avais jamais rien entendu de tel. Pour moi c’est la plus belle voix du monde ».

Il avait en 1988 amené avec succès Céline Dion au concours de l’Eurovision pour la Suisse (avec « Ne partez pas sans moi »).

Il avait poussé ensuite la star naissante à prendre activement des cours d’anglais afin de viser une carrière américaine.

Des efforts qui ont largement payé. Sacrée en 1996 « meilleure artiste francophone », Céline Dion, sous la houlette avisée de René Angélil, a monnayé avantageusement ses talents par des contrats à répétition à Las Vegas.

René Angélil, de 26 ans son aîné, avait épousé sa muse en décembre 1994 sa muse. Il était le père de six enfants, dont trois qu’il a eus avec Céline Dion : René-Charles, Eddy et Nelson.

 

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