En promo en Allemagne, Michel Houellebecq revendique «le droit d'écrire un livre islamophobe»

LITTERATURE Le romancier français a défendu le caractère absolu de la liberté d'expression...

20 Minutes avec AFP

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L'écrivain Michel Houellebecq présente son roman "Soumission", le 19 janvier 2015 à Cologne

L'écrivain Michel Houellebecq présente son roman "Soumission", le 19 janvier 2015 à Cologne — Patrik Stollarz AFP

L'écrivain Michel Houellebecq qui présentait lundi soir son roman Soumission en Allemagne, s'est défendu d'avoir «écrit un livre islamophobe» mais a défendu le caractère absolu de la liberté d'expression: «on a le droit d'écrire un livre islamophobe».

Les têtes de lard de Charlie Hebdo

«Le début de mes interviews sur Soumission a été pénible car j'ai eu le sentiment de répéter en boucle: mon livre n'est pas islamophobe», a expliqué l'auteur, dans la ville de Cologne en Allemagne. Après les attaques terroristes qui ont fait 17 victimes en France entre le 7 et le 9 janvier, l'écrivain estime que ses interviews risquent d'être «encore plus pénibles».

Pour Houellebecq, qui avait interrompu la promotion de son roman à la suite du massacre au sein de la rédaction de Charlie Hebdo, les manifestations de masse qui ont suivi ont par ailleurs moins montré un désir d'unité nationale que «quelque chose de plus simple: que les Français sont massivement attachés à la liberté d'expression».

Le romancier a estimé que pour devenir un héros, il suffisait parfois de n'être qu'une «tête de lard». «Les dessinateurs de Charlie Hebdo étaient typiquement des têtes de lard», a-t-il déclaré. L'auteur français participait à une lecture en allemand d'extraits de son roman dans le cadre du festival international de littérature de Cologne.

Déjà, un succès en Allemagne

Il s'agissait de la seule présentation prévue à l'étranger de l'ouvrage, a indiqué à l'AFP l'attachée de presse de l'écrivain. «Soumission» ("Unterwerfung" en allemand), dans lequel l'auteur imagine une France dirigée par le chef d'un parti musulman, est d'ores et déjà un best-seller en Allemagne, alors qu'il n'est en vente que depuis le milieu de la semaine dernière. L'éditeur allemand de Houellebecq, DuMont, a effectué un premier tirage de 100.000 exemplaires mais un retirage de 50.000 est prévu à partir de lundi.