Bassin d'Arcachon: Une tortue luth échouée sur la plage

ANIMAUX La bête de 300 à 350 kilos a été retrouvée morte samedi sur une plage de Lège-Cap-Ferret...

M.B. avec AFP

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Une tortue Luth

Une tortue Luth — JEROME ROUX / AFP

Une tortue luth de 1,65 m de long et de 300 à 350 kg s’est échouée, morte, samedi sur une plage du Bassin d’Arcachon, au Grand Crohot à Lège-Cap-Ferret (Gironde), a-t-on appris lundi auprès de la mairie de la commune.

« Nous avons été alertés dans la soirée par les maîtres-nageurs-sauveteurs (MNS) de la plage du Grand-Crohot, sur la commune de Lège-Cap-Ferret, où le cadavre de cette tortue a été retrouvé échoué sur la plage », a précisé à l’AFP le maire Michel Sammarcelli, confirmant une information du quotidien Sud Ouest.

Un tractopelle pour évacuer la tortue

Les services techniques de la ville ont eu recours à un tractopelle pour évacuer la tortue géante qui a été « mise à l’abri », en attendant qu’elle soit examinée par les scientifiques de l’Observatoire Pélagis de l’Aquarium de La Rochelle (Charente-Maritime). A charge pour eux d’effectuer des prélèvements pour déterminer les causes de la mort de l’animal.

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Matthieu Coutant, directeur de l’Aquarium de La Rochelle et du Centre d’étude et de soin des tortues marines, a indiqué que les causes de la mort devraient être établies mardi, « après autopsie ». « La date de la mort sera en revanche plus dure à déterminer car un travail est en cours pour créer un logiciel de modèle de dérive ».

« Possible qu’on retrouve du plastique dans les entrailles de l’animal »

Selon Matthieu Coutant, « il est très possible qu’on retrouve du plastique dans les entrailles de l’animal. »

Le Centre étudie les tortues depuis trente ans et, durant cette période, il a été procédé à une centaine d’autopsies. Et dans 40 à 45 % des cas, on a retrouvé du plastique. Pour autant, cela ne constitue pas forcément les causes de la mort. Cela signale juste l’impact de l’homme, a ajouté Matthieu Coutant.

Les tortues luth, une espèce en voie de disparition et protégée, viennent en été le long des côtes françaises pour se nourrir de méduses. Entre 20 et 50 observations de tortues luth vivantes sont réalisées chaque année. Une dizaine en moyenne est retrouvée morte.