Le futur à portée des doigts

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Publié le 25 juin 2012.

on a testé La start-up Leap Motion invente le tactile sans contact avec The Leap

Dans un vaste open space du cœur historique de San Francisco, Leap Motion invente le futur de l'interaction homme-machine. Fin mai, cette start-up quasi inconnue a dévoilé en vidéo The Leap, gadget à peine plus gros qu'un iPod Shuffle permettant de contrôler un ordinateur en agitant ses mains dans l'espace. Coup de bluff ou tour de force ? Réponse sur place.

A mains nues
Le plus remarquable en essayant The Leap pour la première fois, c'est sa simplicité d'utilisation. Pas besoin de gants comme Tom Cruise dans Minority Report, ni de calibrage : on effectue directement des gestes naturels au-dessus des capteurs du périphérique, dans un cube imaginaire d'environ 60 cm de côté. Plus impressionnant, la réactivité entre un mouvement et l'action à l'écran est totale, bien plus que sur la Kinect de Microsoft ou sur la Wii. « On fait croire à l'ordinateur qu'il dispose d'un écran tactile et tous les gestes effectués sont interprétés en conséquence par la machine », explique le cofondateur et directeur technique, David Holz. D'infimes mouvements de l'index suffisent à découper pommes et pastèques dans le jeu « Fruit Ninja », avec une précision de sniper. Des gestes plus complexes à deux mains permettent de naviguer dans un océan de données en 3D. Effectuer des mouvements dans l'air est vite fatigant, arguent les défenseurs de la souris. Mais parce que les « yeux » du Leap voient très bien de près, on peut jouer les chefs d'orchestre, les poignets reposés sur le clavier. Selon Holz, la technologie déployée est 200 fois plus précise que celle des systèmes actuels, jusqu'au 1/100 de millimètre. En guise de preuve, il déplace un crayon dans l'espace et écrit à l'écran sur un carré de 1 cm de côté. S'il garde ses secrets, il affirme que la percée n'est pas au niveau du matériel, mais dans les mathématiques utilisées pour interpréter au maximum les données fournies par les capteurs ». « On utilise des composants qui existent depuis longtemps », précise-t-il, jurant que The Leap devrait être disponible d'ici début 2013 pour seulement 70 dollars.

open project

Médecine, robotique, jeu vidéo… Les domaines d'applications sont vastes. Les dirigeants de Leap Motion ont donc ouvert leur projet aux développeurs du monde entier, afin qu'ils conçoivent des applications exploitant la technologie.

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